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和说谎比起来,我们觉得「放屁」好像没那幺严重?

和说谎比起来,我们觉得「放屁」好像没那幺严重?

和政治哲学的初次接触,是十年前我在成大政治系修习梁文韬教授的政治哲学导论。梁老师上课指定了一本英文原文教科书,对于外文系的我,在阅读上虽不是十分困难;然而,当时对于政治科学一知半解的我,修起这门课却让我嚐尽苦头。在那个学期中,即使我反覆阅读文本,仍然对于所探讨的议题,如自由、民主、正义、权力懵懵懂懂。和身边几位朋友交换意见,才发现大家都经历着类似的状况。最后,靠着与朋友在考试前讨论恶补,才勉强通过了梁老师的课。

那次的修课经验让我对于政治哲学这个领域产生莫大的敬佩,也猜想自己不适合研习这方面的议题。所以,在美国修读政治学博士班之中的研究重点都是国际关係,特别是国际安全方面的民意研究,也逐渐和政治哲学的领域渐行渐远。

当这次受邀来为美国着名哲学家,哈里.法兰克福的名着《放屁》,撰写推荐序的时候,心里是诚惶诚恐的。一方面担心自己对于政治哲学的外行,会误导读者,另一方面也害怕,过去修习政治哲学课程的梦魇是否会捲土重来。

在阅读完本书之后,我理解到先前是多虑了。本书浅显易懂,相信即使是没有经过政治哲学训练的读者,都能从此书得到收穫。我甚至认为此书应作为政治哲学课程的指定阅读读物。

《放屁》此书利用严谨的逻辑,来对于我们日常生活常用词「放屁」,进行严格的定义。在资讯爆炸的年代,我们每天都接收来自四面八方的讯息。为了有效率的吸收众多的资讯,我们常无意识的对不认同的资讯称为放屁。

然而,根据本书的研究,这样的行为是误用了放屁一词。当一个人真的在说屁话的时候,说话者本身对于他表述内容的真实价值,是完全不在意的。他所在意的,只有他所放的屁是否能符合他的行为目的,例如获得听者的支持。这与存心想要说谎的人显然不一样。说谎的人知道事实,但却故意捏造了一个谎言来欺骗听者。但放屁的言论本身却和事实完全没有关联。

很弔诡的是,虽然放屁的行为看起来很严重,因为可能误导了接收到资讯的一方,但实际上放屁者在社会上所受到的谴责与处罚,是远比说谎者来的小。对于放屁的人,我们除了可以指责他的行为是放屁,好像也很难指出他触犯了哪条法律。哈里教授认为这样的结果对社会其实是有害的。毕竟,当放屁的人越来越多,而社会大众也了解到放屁的行为没有严重的后果,那结果可能就是越来越多人会学习放屁了。如果这天真的到来,那社会上对于事实本身的追求也将被抛诸脑后。那该如何避免呢?详读此书是一个很好的开始。

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